GHRC Condemns Attempted Assassination of Yolanda Oquelí / GHRC denuncia atentado contra Yolanda Oquelí

[en español abajo]

The Guatemala Human Rights Commission/USA denounces the attempted assassination of community leader and anti-mining activist, Yolanda “Yoli” Oquelí.

On June 13th, at approximately 6:30pm, Yoli was ambushed by two men on a motorcycle while driving to her home in San José del Golfo. She was shot at repeatedly; one bullet entered above her right kidney.

Yoli was immediately rushed to a public hospital by community members where she underwent emergency surgery. She is currently in stable condition.

Yoli has been a vocal and passionate opponent of the installation of extractive mining operations in the communities of San Jose del Golfo and San Pedro Ayampuc. Her inspiring leadership is just one example of the coordinated efforts of men, women and children in these communities to say “NO” to mining and its potentially devastating effects on local drinking water, farming land and the environment in general.

However, two international corporations refuse to respect the will of these communities: the Canadian mining corporation Radius Gold and the U.S. engineering firm Kappes, Cassiday & Associates. Through their Guatemalan subsidiary Exploraciones Mineras de Guatemala (Exmingua) they continue to push their open-pit and underground gold mining operation known as the Tambor Mine.

On March 2, 2012, local residents started a roadblock in order to prevent tractors, excavators and other mining equipment from entering their communities. Those who take turns guarding the roadblock have sworn to embrace the practice of nonviolent, peaceful resistance in defense of their rights.

On May 8th, a caravan of mining machinery, accompanied by hundreds of Guatemalan riot police, arrived in the middle of the night in an attempt to break the roadblock. They were unsuccessful.

Days before the attempt on her life, Yoli and other pro-environment activists presented a series of formal complaints to the Public Ministry regarding acts of intimidation, threats, and criminalization that they have suffered as a result of their defense of their natural resources.

To the Guatemala Government and the International community, GHRC declares:

* We denounce and condemn this latest attack on the brave women and men who, through the use of peaceful protest and nonviolent demonstration, are defending their rights to clean water, a healthy environment, and self-determination.

* We call on the Guatemalan authorities to investigate, capture, and prosecute all those responsible for this heinous crime; the hired guns as well as those who planned the assassination.

* We insist that authorities guarantee the safety and well-being of the community members of San José del Golfo and San Pedro Ayampuc and to find a negotiated solution to this conflict which prioritizes the needs of the Guatemalan people over the profits of international corporations.

* GHRC stands in solidarity with Yolanda and wishes her a quick and complete recovery. We offer our heartfelt sympathy for her family, especially her two young children, for the fear and trauma that this attacked most assuredly had provoked.

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You can take action to support Yoli and her community by signing GHRC’s petition


La Comisión de Derechos Humanos de Guatemala en Washington, EE.UU. (GHRC) denuncia el atentado contra la vida de Yolanda “Yoli” Oquelí, lideresa comunitaria y activista en el movimiento antiminero.

El 13 de junio, aproximadamente a las 6:30pm, Yoli se dirigía a su casa en San José del Golfo cuando fue atacada por dos hombres en una moto. Dispararon varias veces; una bala entró cerca a su hígado.

De inmediato, Yoli fue conducida a un hospital público por miembros de la comunidad, donde la atendieron de emergencia. Actualmente se encuentra en condición estable.

Yoli ha trabajado de forma muy visible y apasionada en oposición a las operaciones de la minería extractiva en las comunidades de San José del Golfo y San Pedro Ayampuc. Su liderazgo inspirador es solo uno de los múltiples ejemplos de los esfuerzos coordinados entre los hombres, mujeres y jóvenes de estas comunidades para decir ´NO´ a la minería y sus impactos negativos, dentro de los cuales se incluye la contaminación del agua potable del área, de las cosechas y del medio ambiente en general.

Sin embargo, dos empresas internacionales niegan respetar la voluntad de estas comunidades: la corporación minera canadiense Radius Gold y la firma de ingeniería estadounidense Kappes, Cassiday&Associates. A través de su subsidiario Exploraciones Mineras de Guatemala (Exmingua) siguen impulsando su proyecto de minería subterráneo y a cielo abierto conocido como la Mina Tambor.

El 2 de marzo de 2012, miembros de la comunidad iniciaron un bloqueo con el fin de prevenir la entrada de los tractores, excavadoras y otro equipo de minería. Los que se turnan para mantener el bloqueo se han comprometido en abrazar la práctica de resistencia pacífica y la no violencia en la defensa de sus derechos.

El 8 de mayo, una caravana de maquinaria de minería, resguardada por cientos de agentes antimotines de la Policía Nacional Civil, llegó a la medianoche intentando quebrantar el bloqueo. No tuvieron éxito.

Unos días antes del atentado contra su vida, Yoli y otros defensores del ambiente presentaron una serie de denuncias ante el Ministerio Público sobre actos de intimidación, amenazas y criminalización que han sufrido como resultado de su defensa de sus recursos naturales.

GHRC manifiesta ante el Gobierno de Guatemala y la comunidad internacional que:

• Denunciamos y condenamos este último ataque contra las mujeres y hombres valientes quienes, a través de la protesta pacífica y la manifestación no violenta, defienden sus derechos al agua limpia, a un medio ambiente sano y la auto-determinación.

• Hacemos un llamado a las autoridades guatemaltecas a investigar, capturar y sancionar a aquellos responsables por este crimen atroz; tanto los autores materiales como intelectuales.

• Instamos a las autoridades a que garanticen la seguridad y bienestar de los miembros de la comunidades San José del Golfo y San Pedro Ayampuc y que encuentren una solución a través del diálogo la cual da prioridad a las necesidades del pueblo de Guatemala y no a las ganancias de las multinacionales.

• Expresamos nuestra solidaridad con Yolanda y esperamos que se recupere rápidamente y completamente. Ofrecemos nuestro respaldo a su familia, en especial a sus dos hijos pequeños, por el miedo y el trauma que este ataque sin duda ha provocado.

Comisión de Derechos Humanos de Guatemala en Washington, EE.UU. Washington, DC
14 de junio de 2012

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Se puede tomar acción para expresar su apoyo de Yoli y su comunidad a través de nuestra petición.

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