Ríos Montt Goes to Trial for Genocide

(español abajo)

Statement from the AJR and CALDH, on the Jan. 28 decision to take Generals Ríos Montt and Rogríguez Sánchez to trial on charges of genocide and crimes against humanity.

WALKING TOWARD JUSTICE*

Today Guatemalan society is witness to a 6, cprhistoric event. For the first time in our country, a judge has ordered the opening of a trial for the crimes of genocide and crimes against humanity. Judge Miguel Ángel Gálvez ordered the opening of the public oral debate that allows the court to hear the respective evidence in this groundbreaking case. This step toward justice is of utmost importance for thousands of survivors of genocide in Guatemala.

The Judge of the High Risk Crimes Court has decided to take this step almost one year after indicting General Efraín Ríos Montt, more than one year since indicting José Mauricio Rodríguez Sánchez, and after 75 legal challenges (incidents, injunctions, objections, appeals, etc.) to this case.

We value the actions taken by the Judge of the High Risk Crimes Court B and we hope that if the ex-generals’ defense appeals to higher courts, that these courts act in accordance with the law and take prior rulings into account.

Today’s ruling sends a message of hope for justice to those who still suffer the consequences of the internal armed conflict. It also sends a message to the material and intellectual authors of genocide and crimes against humanity committed during this time period: that genocide, extrajudicial executions, forced disappearance, sexual violence and massacres, among other violations, will not remain in impunity.

This event represents the path walked by thousands of victims of genocide. It allows the path of memory, truth, and justice to continue, which offers a solid foundation for the construction of a more just country. We are hopeful that this case will proceed according to established laws and that soon we will have a ruling against those who ordered genocide in Guatemala.

For the right to a just country!
Association for Justice and Reconciliation – AJR
Center for Human Rights Legal Action – CALDH
Guatemala, January 28, 2013

*English translation by NISGUA and GHRC. Photo: CPR-Urbana


Comunicado de AJR y CALDH, sobre la decisión del 28 de enero de abrir un juicio contra los generales Ríos Montt y Rogríguez Sánchez por los delitos de genocidio y delitos contra la humanidad.

CAMINANDO HACIA LA JUSTICIA

La sociedad guatemalteca hoy es testiga de un hecho histórico, por primera vez en nuestro país se dicta apertura a juicio por los delitos de genocidio y delitos contra deberes de humanidad. El juez Miguel Ángel Gálvez ordenó la apertura de un debate oral y público que permita dar a conocer a un Tribunal las pruebas respectivas en este trascendental caso. Este paso hacia la justicia es de suma importancia para las miles de personas sobrevivientes del genocidio en Guatemala.

A casi un año de haber sido ligado a proceso el general Efraín Ríos Montt y más de un año del general José Mauricio Rodríguez Sánchez, y después de que el caso haya sido entrampado por 75 recursos (incidentes, amparos, recusaciones, apelaciones, etc.) el Juez de Mayor Riesgo decide dar este paso.

Valoramos positivamente lo actuado por el Juzgado de Mayor Riesgo B y esperamos que si la defensa del militar apela a otras instancias, éstas actúen apegado a derecho y tomando en cuenta lo ya resuelto.

La resolución presentada hoy encía un mensaje de esperanza en la justicia a quienes aún padecen las consecuencias del conflicto armado interno. También a los autores materiales e intelectuales de los graves delitos de lesa humanidad y genocidio que se cometieron en ese período, ya que no pueden quedar en la impunidad el genocidio, las ejecuciones extrajudiciales, la desaparición forzada, la violencia sexual, tortura y las masacres, entre otras violaciones.

Este hecho representa el caminar de miles de víctimas del genocidio. Posibilita continuar el camino de memoria, verdad y justicia, que ofrece bases sólidas para la construcción de un país más justo. Esperamos que el caso continúe tramitándose conforme lo establece la ley y pronto podamos tener el juicio contra quienes ordenaron el genocidio en Guatemala.

¡Por el Derecho a un País Justo!
Asociación para la Justicia y Reconciliación – AJR
Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos – CALDH
Guatemala, 28 de enero 2013

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