GHRC Expresses Concern for those in San Antonio Las Trojes 1

(español abajo)

The Guatemala Human Rights Commission/USA (GHRC) expresses its concern regarding the tense situation facing community members of San Antonio Las Trojes 1, San Juan Sacatepéquez.

The crisis originated on January 23, 2013 when heavy machinery arrived at the community, escorted by fifty workers from the Cementos Progreso cement factory, armed with machetes. The community was informed that drilling was to begin on a large well for potable water. This project had been proposed by an illegitimate “community development council”, approved by mayor Fernando Bracamonte, and promoted by the cement company.

Local leaders, however, had repeatedly rejected the project because of a lack of prior consultation with the families of the area, and for the division it would further provoke within the community, a population already split between the minority who support the cement factory and the overwhelming majority who oppose it.

The situation worsened on January 24, when a visiting verification commission headed by Daniel Pascual of the Campesino Unity Committee (CUC), along with international accompaniers and independent journalists were threatened and assaulted by armed supporters of the cement company. That night individuals wearing ski masks blocked the entrance to the community of Las Trojes, preventing local leaders from returning to their homes and families.

Since January 28 over 5,000 people have maintained a daily, nonviolent protest in front of the cement factory to denounce the acts of violence and intimidation, and to demand that their rights be respected. Lamented one community leader: “it seems that the mayor does not have the will to resolve this conflict; his actions respond more to the interests of the cement company than to those of the community.”

GHRC recognizes that the residents of Las Trojes have the right to protest in defense of their land, the right to a clean and healthy environment, and the right to be consulted in all projects that will affect their community.

We call upon the Presidential Commission on Human Rights, COPREDEH, and the Office of the Human Rights Ombudsman, PDH, to comply with the essential task for which they were created: the defense of human rights. We entreat both institutions to guarantee the security and well-being of the community members of San Juan Sacatepéquez.

Guatemala, January 30, 2013

sanJuan

San Juan Sacatepequez. Archive photo. (c) GHRC

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La Comisión de Derechos Humanos de Guatemala en Washington, EE.UU. (GHRC), manifiesta su preocupación por la situación de tensión que se está viviendo en la comunidad de San Antonio Las Trojes 1, San Juan Sacatepéquez.

La crisis se originó con la llegada de maquinaria el día 23 de enero de 2013, custodiada por trabajadores de Cementos Progreso armados con machetes, para llevar a cabo la perforación de un pozo de agua. Este proyecto fue propuesto por un Consejo Comunitario de Desarrollo sin legitimidad, aprobado por el alcalde Fernando Bracamonte, y promovido por la empresa cementera. Los comunitarios han criticado este proyecto por la falta de consulta con los vecinos y por la división que está provocando dentro de la comunidad.

La situación se tornó aun mas preocupante el día jueves 24 de enero, cuando una comisión de observación encabezada por Daniel Pascual de CUC, acompañantes internacionales y medios alternativos de información fueron agredidos y amenazados por personas armadas, asociadas con la empresa cementera. Por la noche hombres encapuchados cerraron el paso a la comunidad Las Trojes, impidiendo que los líderes locales regresaran a sus casas y con sus familias.

Desde el 28 de enero están reunidos  al menos 5.000 personas en una protesta pacífica frente a la cementera para rechazar las acciones violentas de la semana pasada y para pedir que sean respetados sus derechos. Un líder comunitario expresó que, “parece que no hay voluntad del alcalde para darle solución a este conflicto; su actuación responde más a los intereses de la cementera que a los de las comunidades”.

Reconocemos que los comunitarios están ejerciendo su derecho a manifestarse por la protección de su territorio, el derecho a un medio ambiente sano, y sobre todo el derecho que tienen a ser consultados en la definición de proyectos en sus comunidades.

Hacemos un llamado a la Comisión Presidencial de Derechos Humanos, COPREDEH, y a la Procuraduría de los Derechos Humanos, PDH, para que cumplan con el importante rol para el cual fueron creadas y garanticen la seguridad y la integridad física de los comunitarios de San Juan Sacatepéquez.

Guatemala, 30 de enero de 2013

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