GHRC and Guatemalan groups express support for PBI and international accompaniment

[versión en español abajo]

IN RESPONSE TO THE CRIMINALIZATION OF PEACE BRIGADES INTERNATIONAL AND INTERNATIONAL ACCOMPANIMENT

In the last few months, individuals and government officials have made public statements, to national and international audiences, which stigmatize and criminalize the work of human rights defenders who accompany communities and organizations working to promote the defense of human rights at the local level.

The use of defamation and criminalization is an attempt to isolate human rights defenders who, in their local context, confront power dynamics that not only exclude citizen participation, but that are based on discrimination, and are intolerant and violent. These interests seek to co-opt public opinion in order to open the doors to commercial practices which, in large part, turn their back on the rights of indigenous peoples, rights which are enshrined in International Labor Organization (ILO) Convention 169.

The “Declaration on the Right and Responsibility of Individuals, Groups and Organs of Society to Promote and Protect Universally Recognized Human Rights and Fundamental Freedoms,” or the “Declaration on Defenders,” recognizes not only the rights and responsibilities of human rights defenders, but also the obligation of the State to protect defenders as they carry out their work, including activities in opposition to the policies or arbitrary actions of the State.

In this framework, international accompaniment in Guatemala – and in other countries – has been a non-governmental protection mechanism supported by citizens and governments around the world. International accompaniment bears witness to the situation in which defenders live, and seeks to halt physical aggression against them. During the peace process in Guatemala, it was recognized that the accompaniment provided by groups like Peace Brigades International and other organizations was invaluable in creating a favorable environment towards the end of the negotiations that culminated with the signing of the Peace Accords.

Today, confronted with new challenges as a society, the role of Peace Brigades International and international accompaniment is vital to assuring a space for dialogue and to preventing us from falling back into a spiral of political violence and ideological polarization in discussions about the use of our wealth of natural resources. It is for that reason that:

1.     WE REJECT the accusation expressed against Peace Brigades International and we affirm not only the apolitical, neutral and non-violent nature of the organization, but also the role it plays in the protection of human rights defenders in Guatemala.

2.     WE CONDEMN the accusations and criminalization launched against Daniel Pascual, CUC, and other social and human rights organizations that promote integral development and environmental protection.

3.     WE CALL on the Guatemalan Government to reaffirm its intention, expressed in the Declaration on Defenders, to promote the defense of human rights and the protection of defenders. Specifically, the activities carried out in support of people and communities that defend human rights require public support, as do the groups and people that defend human rights by accompanying defenders.

Guatemala, February 5, 2013

CONVERGENCIA POR LOS DERECHOS HUMANOS: Centro de Análisis Forense y Ciencias Aplicadas –CAFCA-; Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala –CALAS-; Centro Internacional para Investigaciones en Derechos Humanos –CIIDH-; Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos –CALDH-; Equipo de Estudios Comunitarios y Acción Psicosocial –ECAP-; Asociación El Refugio de la Niñez; Fundación Sobrevivientes; Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales de Guatemala –ICCPG-; Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala –ODHAG-; Seguridad en Democracia –SEDEM-; Unión Nacional de Mujeres Guatemaltecas –UNAMG-; Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos –UDEFEGUA. Centro de Estudios de Guatemala. Sector de Mujeres. Comisión de los Derechos Humanos de Guatemala en EEUU.

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ANTE LA CRIMINALIZACIÓN DE BRIGADAS DE PAZ INTERNACIONALES Y EL ACOMPAÑAMIENTO INTERNACIONAL

En los últimos meses, personas particulares y funcionarios públicos han vertido opiniones a la opinión pública nacional e internacional, en las cuales se estigmatiza y criminaliza la labor de defensores y defensoras de derechos humanos que acompañan a comunidades y organizaciones que trabajan en la promoción y defensa de derechos humanos en el ámbito local.

Las dinámicas de difamación y criminalización buscan aislar a los defensores y defensoras de derechos humanos que desde su ámbito local enfrentan dinámicas de poder que no solo excluyen la participación ciudadana, sino que parten de la discriminación, son intolerantes y violentas y buscan cooptar conciencias para abrir las puertas a dinámicas empresariales, que en gran medida, dan la espalda a los derechos de los pueblos indígenas consagrados en el Convenio 169 de la Organización Internacional de Trabajo (OIT).

La “Declaración Universal del Derecho y Deber de toda persona, organización e institución para Defender y Promover Derechos Humanos y Libertades Universalmente Reconocidos” o “Declaración de Defensores” reconoce no sólo el derecho y el deber de defender derechos humanos, sino también la obligación del Estado de proteger a los defensores y defensoras en la realización de su actividad, incluidas aquellas acciones de oposición a políticas públicas o acciones arbitrarias.

En ese marco, el acompañamiento internacional ha sido en Guatemala -y en otros países- un mecanismo de protección no estatal apoyado por ciudadanos y gobiernos alrededor del mundo. El acompañamiento internacional es un testigo de la situación que viven los defensores y defensoras y buscan detener la agresión física hacia los mismos. En Guatemala, durante el proceso de paz, se reconoció que el acompañamiento brindado por organizaciones como Brigadas de Paz Internacional y otras organizaciones fue invaluable para crear un ambiente propicio hacia el final del proceso de negociación que culminó con la firma de la paz.

Hoy, ante los nuevos retos que enfrentamos como sociedad, el rol de Brigadas de Paz Internacional y del acompañamiento internacional es vital para permitir que el espacio del diálogo pueda darse y que no caigamos en una espiral de violencia política y polarización ideológica en la discusión sobre el uso de nuestras riquezas naturales. Es por ello que,

  1. RECHAZAMOS los señalamientos vertidos en contra de Brigadas de Paz Internacional y reafirmamos no sólo la naturaleza apartidaria, neutral y no violenta de la organización; sino también el rol que cumple en la protección de defensores y defensoras de derechos humanos en Guatemala.
  1. CONDENAMOS los señalamientos y criminalización que se impulsa en contra de Daniel Pascual, el CUC y otras organizaciones sociales y de derechos humanos que promueven el desarrollo integral y la protección ambiental.
  1. LLAMAMOS al Gobierno de Guatemala a reafirmar su voluntad expresada en la Declaración de Defensores de promover la defensa de derechos humanos y la protección a defensoras y defensores de derechos humanos. Particularmente, se requiere del apoyo público a las acciones realizadas a favor de personas y comunidades que defienden derechos humanos y los grupos y personas que defienden derechos humanos acompañando a las mismas.

 Guatemala, 5 de febrero de 2013

CONVERGENCIA POR LOS DERECHOS HUMANOS: Centro de Análisis Forense y Ciencias Aplicadas –CAFCA-; Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala –CALAS-; Centro Internacional para Investigaciones en Derechos Humanos –CIIDH-; Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos –CALDH-; Equipo de Estudios Comunitarios y Acción Psicosocial –ECAP-; Asociación El Refugio de la Niñez; Fundación Sobrevivientes; Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales de Guatemala –ICCPG-; Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala –ODHAG-; Seguridad en Democracia –SEDEM-; Unión Nacional de Mujeres Guatemaltecas –UNAMG-; Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos –UDEFEGUA. Centro de Estudios de Guatemala. Sector de Mujeres. Comisión de los Derechos Humanos de Guatemala en EEUU.

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