GHRC Condemns Expulsion of Two Human Rights Volunteers from Guatemala

GHRC condemns the recent decision to expel two Peace Brigades International (PBI) volunteers from Guatemala. The work of international observers and accompaniers to monitor, document and denounce human rights violations is important for the protection of human rights defenders. This arbitrary action by the Guatemalan Office of Migration Services and Interior Ministry puts defenders at increased risk and undermines efforts to promote human rights and peaceful conflict resolution.

Read PBI’s alert here (en español abajo):

CLOSURE OF SPACES CONTINUES: CANCELLATION OF TEMPORARY RESIDENCE PERMITS OF TWO VOLUNTEERS OF PEACE BRIGADES INTERNATIONAL
A new attack against the right to defend rights

2nd July 2014

Dear Sir or Madam,

Please accept cordial greetings from PBI Guatemala. The purpose of this Alert is to bring attention to and share our grave concern following the cancellation of the temporary residence permits of two volunteers of the PBI Guatemala project. This measure was decided by the Sub-directorate for Foreign Citizen issues which is part of the Office of Migration Services (Dirección General de Migración, DGM) and the Ministry of Interior (Ministerio de Gobernación), in two resolutions dated 1st July, without stating the reasons or events that led to this decision. The resulting situation affects both individuals and their immigration status, as well as the work of international accompaniment and observation for the defense of human rights which PBI has carried out in Guatemala for over 30 years.

On July 1st 2014, two PBI volunteers, of Chilean and Spanish nationality, presented themselves at the Office of Migration Services, which had summoned them via written notice on 25th June (Received 26th June) to provide “information with regards to their temporal residency permits”. In the meeting, during which the legal representative of PBI Guatemala as well as a lawyer were present, the volunteers were informed that their temporal residency had been cancelled and that they have 10 days to leave the country [1]. The written resolutions issued by the migration authorities refer to articles of Guatemalan migration legislation specifying in particular the various powers of the Office of Migration Services, such as the cancellation of temporary residence permits that have been granted, by issuing a reasoned judgement (Article 74 of the Migration Act), as well as “to suspend the stay of foreigners due to reasons linked to public order, national interest and state security” (Art 92). However, the resolutions lack any reasoning on the basis of specific evidence to justify the decision and fail to refer to any actions of PBI or its volunteers.

PBI Guatemala has enjoyed legal status en Guatemala since 1995 [2] and is duly registered and accredited by the competent public authorities, with legal representation and capacity to act within the framework of its mandate and mission. Each PBI volunteer initiates the process of application for temporary residence upon arrival in the country in compliance with immigration law. At all times PBI and its volunteers in Guatemala act in accord with the legal framework. National authorities are regularly informed on our work both in Guatemala and outside the country.

The two PBI volunteers to whom the resolutions refer, observed the violent eviction of the Protest Camp of the Peaceful Resistance of La Puya on 23rd May. In June, PBI Guatemala issued an alert calling for attention to these events [3]. During the eviction, representatives of the Office of Migration Services were present but subsequently left without approaching the PBI observers, after police officers had checked their migration status by revising their identification documents, only to find them in order.

Over the following weeks, various articles with defamatory comments against foreigners and international organisations were published in the Guatemalan media.

We are concerned that the cancellation of the temporary residence permits of two of our volunteers may be related to false information on the work of international observation during the eviction which was published by the media.

In the current context characterized by the closure of spaces for human rights defenders, we are also concerned that the above-mentioned resolutions undermine the possibilities of international accompaniment and observation which aims to protect spaces for non-violent conflict resolution and the promotion of human rights in Guatemala. The work carried out in the country by PBI responds to the request of social organizations and actors who have the right to defend their rights and to seek international accompaniment and observation, when they face threats and attacks due to their line of work.

Based on the information presented and concerns highlighted, PBI seeks the attention of the international community and requests it to adopt all possible measures, such as:

  • Through statements directed at the President of the Republic and the Ministry of the Interior:
    • Express its knowledge and support for the work of PBI in Guatemala;
    • Indicate its concern about the cancellation of the temporary residence permits of two PBI volunteers in the country;
    • Request the annulment of the unwarranted resolutions issued by the Office of Migration Services on July 1st, in order to allow both volunteers to recover their temporary residence permits which had been granted;
    • Remind the Guatemalan State of its obligation to protect human rights defenders and reiterate the importance of their work and of international accompaniment and observation when requested due to threats and attacks against them;
  • Inform the Human Rights Ombudsman (PDH), the Presidential Commission of Human Rights (COPREDEH) and the Ministry of Foreign Affairs (MAE) on the situation, calling on them to support PBI and its volunteers in the country in light of the actions taken by the Ministry of Interior and the Office of Migration Services (Dirección General de Migración, DGM).
  • In particular we request the diplomatic missions and Ministries of Foreign Affairs and/or development cooperation of Chile and Spain, to demand a clarification from the responsible institutions for the withdrawal of the temporary residence permits of its citizens. Additionally we ask them to ensure that the corresponding due process in migration procedures is followed, in order to guarantee the validity of their temporary residence permits.
  • Publicly express support for the work of human rights defenders in Guatemala and their right to receive accompaniment from PBI and other organizations through the channels deemed appropriate.

We would like to thank you in advance for your concern and support, we will continue to keep you informed on this situation.

Sincerely,
Peace Brigades International,
Guatemala Project

[1] Resolution No. 40 – 2014, File 26627-2013, Canceling of Temporary Residence Permits issued March 10, 2014 (No. PR-01235-2014); and Resolution No. 41-2014, File 30776-2013, canceling Temporary Residence issued on April 2, 2014 (No. PR-01693-2014).

[2] Issued March 10, 1995 by Ministerial Agreement 148-95, the Interior Ministry.

[3] PBI, “Violent eviction of the Peaceful Resistence at “La Puya”, Guatemala, 2.07.2014,


EL CIERRE DE ESPACIOS CONTINUA: CANCELACIÓN DE RESIDENCIA TEMPORAL A DOS VOLUNTARIA/OS DE BRIGADAS INTERNACIONALES DE PAZ
Un nuevo ataque contra el derecho a defender derechos humanos

2 de julio de 2014

Estimado/a Señor/a;

Reciba un cordial saludo de PBI Guatemala. La intención de esta Alerta es llamar nuevamente su atención y compartir nuestra profunda preocupación debido a la cancelación de la residencia temporal en Guatemala a dos personas del equipo de voluntarias y voluntarios de PBI en el país. Se trata de una medida adoptada por la Subdirección de Operaciones de Extranjería, de la Dirección General de Migración (DGM) – Ministerio de Gobernación, en dos resoluciones del 1 de julio, sin que consten las razones o hechos que motivan la decisión. La situación resultante, afecta a ambas personas y a su estatus migratorio, así como a la labor de acompañamiento y observación internacional para la defensa de derechos humanos que PBI realiza en Guatemala desde hace más de 30 años.

El 1 de julio 2014, dos integrantes del equipo de PBI, de nacionalidad chilena y española, se presentaron ante la institución mencionada, que les había citado mediante notificación escrita de 25 de junio (recibida el 26) con el fin de proporcionar, respectivamente, “información referente a su Residencia Temporal”. Durante la reunión, en presencia de la representante legal de PBI en el país y de un abogado, ambas personas fueron informadas de que quedaba cancelada su residencia temporal y que contaban con un plazo de 10 días para abandonar el país. Las resoluciones que recibieron por escrito [1] hacen referencia al articulado de la legislación migratoria guatemalteca, especificando en particular varias facultades de la DGM, como cancelar residencias temporales que ya han sido otorgadas, emitiendo una resolución razonada (artículo 74 de la Ley de Migración), y “suspender la permanencia de extranjeros por razones de orden público, interés nacional y seguridad del Estado”, debiendo también motivarlo en este caso (art. 92). Sin embargo, las resoluciones carecen de razonamiento alguno sobre hechos concretos que fundamenten la decisión adoptada, y no tienen un sustento en acciones a cargo de PBI o su personal voluntario.

PBI cuenta con personería jurídica en Guatemala desde 1995 [2], y está debidamente registrada y acreditada ante las instancias públicas competentes, contando con representación legal y capacidad de obrar y actuar en el marco de su mandato y misión. Cada voluntario y voluntaria de PBI inicia el trámite de solicitud de residencia temporal a su llegada al país cumpliendo con la normativa migratoria. En todo momento, PBI y sus voluntarios y voluntarias en Guatemala actúan dentro del marco legal. Regularmente, las autoridades nacionales son informadas de nuestro quehacer en el país y en el exterior.

El voluntario y la voluntaria de PBI a quienes se refieren las resoluciones, mantuvieron presencia internacional en La Puya el 23 de mayo y observaron el desalojo violento del plantón de la Resistencia Pacífica de la Puya, sobre el cual PBI alertó en junio [3]. Representantes de la DGM presentes en La Puya en el momento del desalojo, se retiraron del lugar sin dirigirse directamente a las personas interesadas, tras comprobar que su situación migratoria estaba en orden mediante la verificación de su documentación identificativa por agentes de policía.

En las semanas siguientes, varios medios de comunicación guatemaltecos se expresaron de forma difamatoria en contra de “extranjeros” y organizaciones internacionales.

Nos preocupa que la decisión de retirar la residencia temporal a dos integrantes del equipo de PBI pueda tener relación con informaciones falsas recogidas en medios de comunicación sobre el trabajo de observación internacional durante el desalojo.

En el actual contexto caracterizado por el cierre de espacios para defensores y defensoras de derechos humanos, nos preocupa asimismo que las resoluciones mencionadas perjudiquen las posibilidades de acompañamiento y observación internacional para contribuir a proteger espacios no-violentos de resolución de conflictos y de promoción y reivindicación de los derechos humanos en Guatemala. La labor que desarrolla PBI en el país responde, en todo caso, a la petición de organizaciones y actores sociales que tienen derecho a defender tales derechos, y a solicitar acompañamiento y observación internacional cuando debido a ello enfrentan amenazas y agresiones.

En base a la información presentada y las preocupaciones destacadas, PBI solicita la atención de la comunidad internacional, y su respaldo mediante iniciativas dirigidas a:

  • El pronunciamiento de actores de la comunidad internacional ante la Presidencia de la República y el Ministerio de Gobernación, para:
    • Expresar su conocimiento y respaldo a la labor de PBI en Guatemala,
    • Mostrar su preocupación ante la cancelación de la residencia temporal de dos
      voluntarios de PBI en el país,
    • Solicitar la anulación de las resoluciones injustificadas de la DGM del 1 julio, de
      manera que ambas personas recuperen la residencia temporal que había sido
      otorgada en su favor,
    • Recordar la obligación del Estado guatemalteco de proteger a los defensores y
      defensoras de DDHH, y reiterar la importancia de la labor que realizan en Guatemala y del acompañamiento y la observación internacional cuando lo solicitan ante amenazas y agresiones en su contra.
  • Informar a la Procuraduría de Derechos Humanos (PDH), a la Comisión Presidencia de Derecho Humanos (COPREDEH) y al Ministerio de Asuntos Exteriores (MAE), solicitándoles respaldar a PBI y su personal voluntario en el país ante el Ministerio de Gobernación y su DGM.
  • Solicitar a las misiones diplomáticas de su país en Guatemala, y a Ministerios de Asuntos Exteriores y/o de Cooperación en su país, que respalden a PBI y su personal voluntario en Guatemala. En particular, en los casos de Chile y de España, solicitar a las misiones diplomáticas en Guatemala que requieran a las instituciones competentes aclaraciones sobre el motivo de la retirada de la residencia temporal de sus ciudadanos, y que den seguimiento al debido proceso en los trámites migratorios que correspondan para garantizar que sus respectivas residencias temporales continúen vigentes.
  • Expresar públicamente, mediante las vías o canales que considere oportunos, su respaldo a la labor de defensores y defensoras de derechos humanos en Guatemala y su derecho de recibir acompañamiento por parte de PBI y de otras organizaciones.

Agradeciendo de antemano su preocupación y apoyo, continuaremos informándole sobre la evolución de esta situación.

Atentamente
Brigadas Internacionales de Paz,
Proyecto Guatemala

[1] Resolución No. 40 – 2014, Expediente 26627-2013, que cancela la Residencia Temporal concedida el 10 de marzo de 2014 (No. PR-01235-2014); y Resolución No. 41 – 2014, Expediente 30776-2013, que cancela Residencia Temporal concedida el 2 de abril de 2014 (No. PR-01693-2014).

[2] Concedida el 10 de marzo de 1995 mediante Acuerdo Ministerial 148-95, del Ministerio de Gobernación.

[3] PBI, “Desalojo violento de la Resistencia Pacífica de La Puya”, Guatemala, 3.06.2014,

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