Concerns Over Incitement to Violence Across Guatemala

(Translation of a press release issued by the Human Rights Convergence. The original Spanish version is available below).

END THIS PROVOCATION AND TERROR

Faced with various events that suggest premeditated incitement of social conflict, the Human Rights Convergence states:

1. Over the last week, a number of acts have occurred that illustrate a pattern of incitement to violence with the intention of sparking conflict, in order to then justify repressive action. The following stand out:

• On Wednesday the 17th, during a day of protests organized by movements in defense of territory, a group of masked people tried to convince the community members located at the crossroads of Cubilhuitz-Salaquín to burn down government buildings. When the community members refused, the masked group threw rocks at the office building, provoking the arrival of the National Civilian Police (PNC), who attacked the community.

• On Thursday the 18th, while the National Civilian Police pressured protestors at a point along the highway in Camotán, Chiquimula to end the protest, supposed members of security forces shot at protestors and injured various members of the police. This provoked a reaction by the PNC against the community, to the point that community reporter Norma Sansir was arrested and unjustly charged, along with a lay employee of Nuevo Día, Carlos Juárez, and three other community members, including one person arrested on their own property. Police also launched tear gas inside schools.

• Community leaders from San Juan Sacatepéquez describe how on the afternoon of Friday the 19th, in the hamlet of Los Pajoques, a group of about 15 armed men, employees of the cement company that is attempting to build a factory in the area, arrived and shot into the air. They injured one person in the community who died upon arrival at Roosevelt Hospital. Another person passed away from bullet wounds later that afternoon. The community pursued the armed men and managed to hold four of them prisoner. The rest fled the area after having injured various people, including those who passed away. The community demanded the presence of the PNC, which never arrived on the scene  despite — according to declarations from the head of the Human Rights Ombudsman’s Office (PDH) — assurances by the Chief of Police that he himself would arrive. The community members tried to hand over the four people they had detained (those accused of having shot, injured and killed two in the community) to the police.

Nevertheless, hours passed and the PNC never arrived in the community. With the absence of the responsible state authorities, the conflict intensified to such an extreme that unidentified groups set fire to houses and vehicles. Finally, in an equally reputable act, those who had been holding the four suspects prisoner executed them, raising the death toll to six.

2. It is notable that in each case, and particularly in that of San Juan Sacatepéquez on Friday night and early Saturday, the state authorities – absent from the scene of the conflict and without conducting investigations – blame organizations defending their rights to land and territory. This comes without any detailed investigation of the pattern of provocative acts described above.

3. A few weeks ago, a fund for groups of former members of the military as well as civilians who were preparing actions against social and human rights movements was discovered. Last week, before a judge, the convict Byron Lima Oliva confessed to having been gifted a house by the family that owns the cement company that is working to build a factory in San Juan Sacatepéquez.

FACED WITH THESE CIRCUMSTANCES, THE HUMAN RIGHTS CONVERGENCE:

— Energetically condemns the death of six people in San Juan Sacatepéquez and demands the necessary investigation to find those responsible. It expresses its condolences to the families of the victims for the loss of their loved ones.

— Demands that both the Human Rights Ombudsman and the Public Prosecutor’s Office investigate and analyze the pattern of provocative acts that occurred over the week, culminating in the tragedy in San Juan Sacatepéquez. Similarly, the Convergence calls for authorities in the Interior Ministry and PNC, whose negligence facilitated the deaths of the suspected assassins, to be held accountable for their breach of duty.

— States that the situation requires the International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG) and the Office of the UN High Commissioner for Human Rights (UNHCHR) to help national institutions identify these patterns and networks involved, following up on the CICIG’s uncovering, five years ago, of illegal structures operating in the area.

— Invites organizations and community leaders to reject this provocation by actions seeking to generate chaos detrimental to the legitimate and genuine movements of resistance and struggle in defense of territory.

— Calls on social movements to close ranks in defense of rights, liberties and guarantees that today are at risk due to the repressive offensive against democracy by the oligarchy and military.

Guatemala, September 20, 2014


Ante varios hechos que denotan premeditación para provocar conflicto social, la Convergencia por los Derechos Humanos expone:

1. En la última semana se han producido varios hechos en los que se identifica un patrón de provocaciones encaminadas a la promoción de conflicto que justifique una acción represiva. Destacan entre estos:
• El miércoles 17 de los corrientes, durante la jornada de protestas organizada por movimientos de la defensa del territorio, un grupo de encapuchados intentó que los comunitarios que estaban en el cruce de Cubilhuitz-Salacuín, incendiaran las instalaciones de la Moscamed. Ante la negativa de los comunitarios, los encapuchados lanzaron piedras contra la oficina en cuestión, lo cual provocó la llegada de la Policía Nacional Civil (PNC), la cual arremetió contra la comunidad.
• El jueves 18,  mientras que la Policía Nacional Civil presionaba a los manifestantes que estaban en uno de los puntos de la carretera en Camotán, Chiquimula para que terminaran la manifestación, presuntamente miembros de la seguridad dispararon en contra de los manifestantes e hirieron a varios miembros de la Policía.  Eso provocó la reacción de la PNC en contra de la comunidad, al extremo de que capturó y consignó sin fundamento legal a la reportera comunitaria Norma Sansir y al laico y trabajador de Nuevo Día, Carlos Juárez así como a tres comunitarios más entre ellos, a una persona  que arrestaron dentro de su propiedad, y arrojaron bombas lacrimógenas dentro de las escuelas.
• El viernes 19 en horas de la tarde, según describen líderes comunitarios de San Juan Sacatepéquez, en la aldea Los Pajoques, un grupo de aproximadamente 15 hombres armados, empleados de la empresa cementera que intenta instalar una planta en el área, llegó e hizo disparos al aire. Hirieron a una persona de la comunidad quien murió al ingresar al hospital Roosevelt. Otra persona más falleció por heridas de bala, en el transcurso de la tarde. La población persiguió a los hombres armados y logró retener a cuatro de estos -el resto huyó del lugar luego de haber herido a varias personas, entre ellas a los fallecidos-. La comunidad demandó la presencia de la PNC, la cual nunca llegó al lugar pese a que, según declaraciones del titular de la Procuraduría de los Derechos Humanos (PDH) había compromiso del director mismo de la policía de llegar al sitio. La población pretendía entregar a la PNC a los cuatro detenidos, sindicados de los disparos, las heridas y la muerte de las dos personas en la comunidad.
Sin embargo, pasaron varias horas y la PNC nunca llegó a la comunidad. Ante la ausencia de autoridad estatal responsable, la conflictividad aumentó al extremo de que fueron incendiadas casas y vehículos, por grupos que no se han identificado. Finalmente, en un acto igualmente repudiable, quienes retenían a los cuatro sospechosos de los crímenes, también ejecutaron a las personas que tenían en su poder, lo que eleva a seis el número de fallecidos.
2.  Llama la atención que en todos los casos, pero particularmente en el de San Juan Sacatepéquez la noche del viernes y madrugada del sábado, las autoridades estatales, ausentes del lugar, sin mayor investigación inculpan a organizaciones defensoras del territorio. Ello, sin investigar en profundidad el patrón de acciones provocadoras antes descrito.
3. Hace algunas semanas se señaló de la existencia de un fondo destinado a un grupo de ex miembros de las fuerzas armadas, así como civiles, que preparaban acciones en contra del movimiento social y de derechos humanos. La semana anterior, ante juez competente, el convicto Byron Lima Oliva confesó haber sido beneficiado con una vivienda obsequiada por la familia propietaria de la empresa que intenta instalar una fábrica de cemento en San Juan Sacatepéquez.
ANTE ESTAS CIRCUNSTANCIAS,
LA CONVERGENCIA POR LOS DERECHOS HUMANOS
— Condena enérgicamente la muerte de seis personas en San Juan Sacatepéquez y demanda la investigación necesaria para deducir responsabilidades en las mismas. Expresa a las familias de las víctimas sus condolencias por la pérdida de sus seres queridos.
— Exige tanto a la Procuraduría de Derechos Humanos como al Ministerio Público, la investigación y análisis del patrón de acciones provocadoras identificado en los hechos de la presente semana, mismos que culminaron con la tragedia en San Juan Sacatepéquez. De igual forma le reclama deducir responsabilidades por incumplimiento de deberes a las autoridades del Ministerio de Gobernación y PNC cuya negligencia facilitó la muerte de los sospechosos de asesinato.
— Requiere de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) y la Oficina de la Alta Comisionada de la ONU en Derechos Humanos (OACNUDH), el acompañamiento a los entes nacionales en la identificación del patrón denunciado y la integración de las redes vinculadas al mismo, dando seguimiento a las denuncias sobre las estructuras ilegales que funcionan en el lugar, realizadas hace cinco años a la CICIG.
— Invita a las organizaciones y liderazgo comunitario a no aceptar acciones de provocación que buscan generar caos en detrimento del legítimo y genuino movimiento de resistencia y lucha por la defensa del territorio. Llama al movimiento social a cerrar filas en defensa de los derechos, libertades y garantías que hoy están en riesgo ante la embestida represiva del proyecto oligárquico-militar contra la democracia.
Guatemala, 20 de septiembre de 2014

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