Commemorating International Women’s Day

In honor of International Women’s Day on March 8, women human rights defenders from the Alliance Against Criminalization held a press conference today in Guatemala City, commemorating the historic struggle of women’s resistance movements in Guatemala and calling for greater protections for female land and human rights defenders. Read their statement below (the original Spanish version is also available below).

AAC

Women from the Alliance Against Criminalization at a press conference on Friday, March 6

The Alliance Against Criminalization: Commemorating International Women’s Day

We, women defenders of human rights and natural resources — from a diversity of identities and member organizations of the Alliance Against Criminalization — come together today to commemorate the historic struggle of our mothers and grandmothers. Supported by their resistance throughout the ages, we have the strength to confront all forms of domination over our bodies and over nature.

The issue of violence against women defenders is a patriarchal, historic, social and complex phenomenon that affects all aspects of our daily lives, whether we live in rural areas or urban cities. It also impacts the relationships we establish with our family, our community, our organizations and our State.

It is with grave concern that we denounce the use of harassment and sexual violence as instruments to attack and intimidate the diverse forms of struggle and resistance led by women land defenders. These acts are committed by the State through measures such as the imposition of martial law, militarization and national civil police actions; as well as by non-state actors such as national and transnational companies, private security guards, and the bodyguards of private landowners.

Public stigmatization, criminalization, persecution, prosecution, imprisonment and femicide against women who are land rights defenders, journalists, migrants or members of sex-and gender-diverse communities, are all acts of political violence against which we are currently struggling. The latest report by UDEFEGUA (The Human Rights Defenders Protection Unit) demonstrates that acts of aggression against women human rights defenders has jumped from 25% of the total in 2012 to 54% in 2014.

The economic burden that women defenders have to bear in our struggles to defend natural resources affects the very survival of our families. Many of us are single mothers, widows, and partners of political prisoners. We are not provided any kind of protection from the State; on the contrary, the few social services that were previously available to us have been withdrawn in recent years.

For these reasons, as women human rights defenders:

We demand that the State of Guatemala — in accordance with the Constitution of the Republic and international treaties and conventions on human rights, including the rights of indigenous peoples — guarantee the protection of women human rights defenders and our children. We demand that the State publicly recognize our contribution to the fight against impunity and corruption, as well as our role in promoting peace and justice in the country.

We urge the international community to develop specific mechanisms for the protection of women human rights defenders based on standards and guidelines such as the European Union guidelines on human rights defenders and the EU guidelines on violence against women and combating all forms of discrimination against them.

We call on all citizens to recognize and appreciate the daily contributions to the defense of human rights and land rights made by women of diverse identities: girls, youth, and women in both rural and urban communities. With our bodies we sustain the resistance movements and contribute to the construction of a more just world.

We honor, acknowledge and name our sisters: Barbara Diaz from the 12 communities in resistance in San Juan Sacatepéquez, political prisoner since September 2014; and Blanca Azucena Méndez from the Rural Development Committee (CODECA), political prisoner since October 2014. Following their example of struggle and resistance, we march today in the streets to demand justice and respect for our rights as defenders of our bodies and our land.

Iximulew, Friday, March 6, 2015


COMUNICADO DE PRENSA

En el marco de la conmemoración del 8 de marzo Día Internacional de las Mujeres

Nosotras, mujeres defensoras de los derechos humanos y los bienes naturales, desde la diversidad de identidades y organizaciones integrantes de la Alianza frente a la Criminalización, nos unimos este día para conmemorar la lucha histórica de nuestras madres y abuelas, ya que junto con sus resistencias ancestrales, hemos enfrentado todas las formas de dominación sobre nuestros cuerpos y sobre la naturaleza.

La problemática de violencia contra las mujeres defensoras es un fenómeno patriarcal, histórico, social y complejo que afecta nuestra vida cotidiana en las diferentes dimensiones comunitarias, rurales y urbanas; así como en las relaciones que establecemos frente a la familia, la comunidad, la organización y el Estado.

Con grave preocupación denunciamos el acoso y la violencia sexual como instrumentos de ataque e intimidación contra las diversas formas de lucha y resistencia de las mujeres defensoras de territorios, por el Estado, mediante medidas como la imposición de estados de sitio, militarización y acciones de la policía nacional civil; así por actores no estatales tales como empresas nacionales y transnacionales, guardias privados de seguridad y guardaespaldas de terratenientes.

La estigmatización pública, criminalización, persecución, judicialización, encarcelamiento y femicidio contra defensoras de territorios, comunicadoras, migrantes y mujeres de comunidades de la diversidad sexual y de género, constituyen formas de violencia política, que actualmente estamos resistiendo. El último informe de la Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos en Guatemala -Udefegua- demuestra que las agresiones contra las defensoras se incrementaron de un 25% en el año 2012 al 54% en el 2014.

El costo económico que las defensoras asumimos con nuestras luchas por la defensa de los bienes naturales, está afectando nuestra sobrevivencia familiar: muchas somos madres solteras, viudas y compañeras de presos políticos y no contamos con ningún tipo de protección por parte del Estado; al contrario, éste ha ido retirando, en los últimos años, los pocos servicios sociales a los que teníamos acceso.

En virtud de lo expuesto, las defensoras de derechos humanos:

Demandamos al Estado de Guatemala que, apegado a la Constitución Política de la República y a los convenios y tratados internacionales de derechos humanos, incluyendo los derechos de los pueblos indígenas, garantice la protección de las defensoras de derechos humanos, nuestras hijas e hijos, y reconozca públicamente nuestra contribución a la lucha contra la impunidad y la corrupción, así como al fortalecimiento de la justicia y la paz en el país.

Urgimos a la comunidad internacional a que desarrolle mecanismos específicos para la protección de las defensoras de derechos humanos basados en estándares y directrices tales como las Directrices de la Unión Europea sobre los defensores de los derechos humanos y las Directrices de la UE sobre la violencia contra las mujeres y la lucha contra todas las formas de discriminación contra ellas.

Llamamos a la ciudadanía a conocer y reconocer el aporte para la defensa de los derechos humanos de las mujeres y de los bienes naturales, que realizan cotidianamente, con sus diferentes identidades, niñas, mujeres jóvenes y mujeres en comunidades rurales y urbanas; porque con nuestro cuerpo sostenemos la resistencia y aportamos a la construcción de un mundo más justo.

Saludamos, reconocemos y nombramos a nuestras hermanas Bárbara Díaz, de las Doce Comunidades en resistencia en San Juan Sacatepéquez, presa política desde septiembre de 2014 y a Blanca Azucena Méndez del Comité de Desarrollo Campesino, Codeca, presa política desde octubre 2014. Con el ejemplo de lucha y resistencia de ambas caminamos hoy en las calles para demandar justicia y respeto por nuestros derechos humanos como defensoras de nuestros cuerpos y de nuestra tierra.

Iximulew, viernes 6 de marzo de 2015

Alba Guatemala
Alianza de Mujeres Rurales
Asociación de Comunidades para el Desarrollo, Defensa de la Tierra y los Recursos Naturales (ACODET)
Asociación de Mujeres Indígenas Xinkas de Santa María Xalapán Jalapa
Asociación de Mujeres Madre Tierra
Asociación Justicia y Reconciliación –AJR-
Asociación para el Desarrollo Integral de las Víctimas de la Violencia en las Verapaces, -Adivima-
Asociación Puente de Paz
Central Campesina Ch’orti’-Nuevo Día-
Comité Campesino del Altiplano
Comité de Desarrollo Campesino –Codeca-
Comité en Defensa de la Vida y por la Paz de San Rafael Las Flores
Comunidades en Resistencia Pacífica de La Puya
Consejo de Pueblos K´iche´
Coordinadora Nacional de Organizaciones Campesinas –CNOC-
Gobierno Local Jolom Konob´
Iglesia Luterana Guatemalteca –Ilugua-
Mujemaya
Mujeres Q’eqchi’ afectadas por la minería de El Estor
Organización de Apoyo a una Sexualidad Integral frente al Sida –OASIS
Red de Defensores de Derechos Humanos –REDEH-
Remhi Petén
Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos en Guatemala
Unión de Organizaciones Campesinas Verapacense –UVOC-

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