Protestors killed, attacked during strike

On November 7th and 8th, the Committee for Campesino Development and the National Coordinator of Campesino Organizations held a two-day national strike to protest President Jimmy Morales, forced evictions, corrupt officials, and violations of human rights.

CODECA

Their protest was met with violence and legal action — the director of the strike was killed while another member of the group was run over with a vehicle and is now in serious condition. The Coordinating Committee of Agricultural, Commercial, Industrial, and Financial Associations (CACIF) has filed a complaint against the group, amounting to a criminalization of their protest.

Here is a press release from CODECA condemning these acts:

Increased Persecution, Attacks, Defamation and Criminalization Against People that Demand Rights and Reject Corrupt Officials 

On November 8,  communities and organizations that are part of The Committee for Campesino Development (El Comité de Desarrollo Campesino — CODECA) and the National Coordinator of Campesino Organizations (Coordinadora Nacional de Organizaciones Campesinas — CNOC) continued their second day of national strike to demand:

  • Resignation of government cabinet and deputies due to their corruption and inability to govern.
  • Investigation into mayor Capitalino Alvaro Arzú over the death of Monsignor Gerardi and the irregular deliveries by the state to corrupt private companies
  • Investigation and criminal prosecution of deputies who seek to obstruct justice using a law that protects criminals which endangers the nation and justice.
  • CICIG and Ministerio Publico investigate companies for their links to organized crime, tax evasion and persecution and criminalization of human rights defenders.
  • Stop the persecution and criminalization of human rights defenders.
  • Attention to campesino families’ land issues and stop evictions that directly threaten peoples’ lives.
The response to our requests has been:

On November 7, 65-year-old Antonio Perez de León was murdered. He was assassinated with a knife when leaving his house at 6:30 AM in the Chichop San Antonio Ilotenango Quiché community. He directed CODECA’s national strike.

On November 8, at 9:30 AM, Vicente Calderon from El Cedro was run over by Carlos Pineda Rosen, who owns the Pineda Rosel company and holds land in Izabal and other departments in Guatemala. The event occurred in Ruidosa de Izabal, where CODECA’s activities were taking place. Vicente is in serious condition and has been transferred to the hospital. It is believed that he will lose both legs because the vehicle destroyed his knees.

Aside from the physical attacks, there has also been a criminalization of protest by sectors of power. The Coordinating Committee of Agricultural, Commercial, Industrial, and Financial Association (Comité de Asociaciones Agrícolas, Comerciales, Industriales y Financieras — CACIF) has filed a complaint against CODECA in the Ministerio Publico for several alleged crimes carried out during the national strike that took place November 7th and 8th. There is no basis for these accusations.

Currently a defamation campaign is being carried out in the media — on television, written, radio and social media —  as well as a campaign of threats against and direct intimidation of several of CODECA’s national, regional and community advocates.
***************
Y aquí es el comunicado de CODECA en español:

AGUDIZAN PERSECUSION, ATENTADO, DIFAMACION Y CRIMINALIZACION CONTRA EL PUEBLO QUE EXIGE DERECHOS Y RENUNCIA DE GOBERNANTES CORRUPTOS

Hoy 08 de noviembre, las comunidades y organizaciones articuladas en CODECA y CNOC continúan con su segundo día de paro nacional  para EXIGIR ENTRE VARIAS COSAS:

  • Renuncia de gabinete de gobierno y diputados por corrupción e incapacidad de gobernar.
  • Investigación al alcalde Capitalino Alvaro Arzú por la muerte de Monseñor Gerardi y la entrega anómala de bines del estado a manos de empresas privadas corruptas
  • Investigación y procesar penalmente a diputados que pretenden obstruir la justicia  mediante una ley para proteger a delincuentes que pone en peligro a la nación y la justicia.
  • A la CICIG y MP investigar a empresas  por su vínculo con el crimen organizado, la evasión de impuestos y la persecución y criminalización a defensores y defensoras.
  • Parar la persecución y criminalización a defensores y defensoras de ddhh.
  • Atender la demanda de la tierra de las familias campesinas y parar los desalojos que atentan de manera directa  contra la vida.

LA RESPUESTA A NUESTRA PETICION HA SIDO:

El día de ayer, fue  asesinado el compañero Antonio Perez de León de 65 años de edad, él fue asesinado con arma blanca  al salir de su casa a las 6:30 de la mañana en la comunidad  Chichop San Antonio Ilotenango Quiché, el compañero se dirigía al paro nacional convocado por CODECA

El día de hoy, a las 9:30 de la mañana  el compañero Vicente Calderon de la comunidad El Cedro fue atropellado por Carlos Pineda Rosen quien es propietario de la empresa Pineda Rosel y también  es un terrateniente de Izabal y otros departamentos de Guatemala. El hecho ocurrió en el lugar de la actividad de concentración de CODECA en el lugar conocido como la Ruidosa de Izabal. El compañero Vicente ha sido trasladado en estado grave al hospital para su atención. Se cree que perderá sus dos piernas porque el vehículo le destrozó las rodillas.

La criminalización de la protesta por parte de sectores de poder. El CACIF ha puesto una denuncia contra CODECA en el MP señalándonos sin fundamento de varios delitos por el paro nacional del día de ayer y hoy.

Hay una campaña de difamación y criminalización en los diferentes medios televisivos, escritos, radiales y en redes sociales.

Una campaña de amenaza e intimidación de manera directa a varios defensores nacionales, regionales y comunitarios de CODECA.

Guatemala, 8 de noviembre del 2017

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