US Company Continues Illegal Mining Operations at El Tambor Mine

US Company Kappes Cassiday & Associates and Guatemalan subsidiary, Exmingua, continue to mine gold illegally in San Pedro Ayampuc, Guatemala.

On February 22, 2016, the Guatemalan Supreme Court granted an injunction that suspends the granting of KCA’s license for extraction of gold and silver at the El Tambor mine. The Guatemalan Ministry of Energy and Mines, the body responsible for carrying out the administrative procedures to suspend the license, have refused to do so.

In response, families have camped out in front of the ministry, demanding they enforce the ruling.

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Peaceful protesters in front of the Ministry of Energy and Mining.

The Guatemalan congress has called on the Minister to justify his lack of action.

As the pressure mounts, the US-owned mine continues to operate. The waste-water tailing pond continues to fill as material is extracted and treated with a chemical bath – procedures not fully addressed in the Environmental Impact Assessment, and without any oversight regarding the structural integrity of the holding tank or mandatory testing of possible contamination of the local water supply.

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Holding tank at the El Tambor mine

With communities again blocking the entrance to the mine, Exmingua employees have taken to illegally transporting petroleum for mining machinery by foot. They were stopped by the police on at least one occasion, but a recent video captured them exiting with empty canisters.

In the last couple of days, the company has begun to use helicopters to carry large containers in and out of the mine.

 

Despite intense US pressure on the Guatemalan government to address corruption and improve rule of law, the Embassy has been silent on a US Company’s alleged evasion of legal procedures and it’s ongoing operations despite multiple court injunctions.

Background: 

Communities in the area have been in non-violent resistance since 2011, and have maintained a presence outside the mine for over 4 years. Continue reading

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La Puya Protest at the Ministry of Energy and Mines

Gallery

This gallery contains 7 photos.

La Puya activists staged a protest in front of the Guatemalan Ministry of Energy and Defense (MEM) in Guatemala City today to demand that the government body act on the Supreme Court’s ruling to suspend the license of Kappes, Cassiday … Continue reading

Residents at ‘La Puya’ Celebrate Two Years of Peaceful Resistance

On Sunday, March 2, 2014, ‘La Puya’ — a nonviolent resistance movement against an unwanted gold mine near residents’ homes — celebrated its two-year anniversary.

Photo highlights from the anniversary can be seen here:

Since March 2 of 2012, participants in the movement have maintained a peaceful, 24-hour blockade at the entrance to the mine. Residents are concerned about the health and environmental impacts that the mine would have on their communities; they are also fighting for their right to be consulted about the project, as required under national and international law.

A banner welcomes participants to the two-year anniversary celebration at La Puya

A banner welcomes participants to the two-year anniversary celebration at La Puya

At the anniversary event, community members celebrated their successes in defending their territories, as well as the recent decision by Guatemalan company P&T Contratistas to permanently pull all of their heavy machinery and other mining equipment out of the site.

“We never thought when we started this movement that we would make it to the two-year mark. For us, it is truly a victory and an example for many others,” said Álvaro Sandoval, community leader at La Puya. “The most important thing is to protect the communities’ right to decide for ourselves whether we want this project or not. It’s not up to them [outsiders] to come and impose it.”

GHRC staff members presented La Puya with a banner of recognition as well as a letter of solidarity signed by 25 organizations and nearly 2,000 individuals from over 50 countries. The resistance also formally recognized GHRC, among other individuals and organizations, for accompanying the communities in their struggle and for condemning human rights violations against them at the international level. Continue reading

Ante el estado de sitio en Santa Rosa y Jalapa, Guatemala

La Comisión de Derechos Humanos de Guatemala expresa su profunda preocupación frente a la imposición de un estado de sitio en dos municipios del departamento de Jalapa y dos de Santa Rosa, que viene como parte de un patrón de ataques contra las comunidades, sus líderes y otros defensores de derechos humanos.

La Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos (UDEFEGUA), ha registrado 328 agresiones en contra de defensores en lo que va del año 2013. Los que se oponen a proyectos mineros han sido víctimas de una gran parte de estas agresiones. Trágicamente, estos hechos rara vez resultan en investigaciones adecuadas y en la sanción de los responsables, contribuyendo a un ambiente peligroso de impunidad.

Ahora, a un año de haber decretado estado de sitio en el municipio de Barillas Huehuetenango, el día 2 de mayo el gobierno de Otto Pérez Molina, decretó estado de sitio en los municipios de Jalapa y Mataquescuintla del Departamento de Jalapa y los municipios de Casillas y San Rafael las Flores del Departamento de Santa Rosa.

El informe de verificación realizado por Waqib Kej, ha registrado abusos de autoridad, intimidación hacia la población, el uso desmesurado de la fuerza, irrespeto a la población, especialmente hacia las mujeres al momento de realizar los allanamientos a sus casas, robos de bienes y dinero durante los registros de los hogares, incluso se habla de la muerte de un menor de edad, como consecuencia de que su madre, al iniciar labor de parto no pudo salir para ser atendida.

Nos preocupa considerablemente la reiteración del uso de la figura del estado de sitio, sobre todo cuando se aprovecha para perseguir y detener a líderes comunitarios, defensores de derechos humanos de sus comunidades. Las comunidades han sido enfáticas a través de consultas comunitarias de buena fe, que el gobierno no ha querido reconocer y que peor aún obvia y concede licencias a proyectos mineros.

Otro elemento que preocupa son las declaraciones dadas por el Ministro de Gobernación Mauricio López Bonilla y el Presidente de la República a medios de comunicación que pretenden confundir y señalan que el estado de sitio se estableció porque en los lugares se realizan actividades de narcotráfico, sicariato, crimen organizado. Señalan que nada tiene que ver el desacuerdo de la población a la minería, pero ya se han realizado varios allanamientos a las viviendas de lideres. A la vez, han hecho señalamientos directos hacia el Parlamento Xinca y hay órdenes de captura para algunos de sus miembros.

López Bonilla afirmó que las personas capturadas hasta el momento no forman parte de estructuras del narcotráfico, pero sí de bandas dedicadas al sicariato, extorsión y otros delitos. Hay más de 40 órdenes de captura vigentes y hasta el momento se han realizado 18 detenciones.

En Santa Rosa y Jalapa, la gran mayoría de los pobladores afectados por el estado de sitio ejercían su derecho de defender su medio ambiente, en el caso de San Rafael las Flores la población realizaba una manifestación pacífica cerca de las instalaciones del proyecto El Escobal, de la Minera San Rafael, S.A., subsidiaria de la empresa canadiense Tahoe Resources.

Manifestamos nuestra preocupación sobre el uso de la militarización y la suspensión de los derechos constitucionales y exhortamos a las autoridades guatemaltecas para que actúen con respeto a los derechos humanos de la población.