Victoria para La Puya: Corte guatemalteca ordena suspensión de trabajos de construcción en la mina El Tambor

La GHRC aplaude el fallo de un tribunal de amparo de Guatemala que el 15 julio ordenó que se realice una consulta de vecinos sobre proyectos que los afecten y ordenó la suspensión de trabajos de construcción en la mina El Tambor.

El fallo es un indicio positivo para los miembros de las municipalidades de San Pedro Ayampuc y San José del Golfo quienes se han unido en resistencia pacífica para oponerse a un proyecto que consideran altamente dañino.

El movimiento conocido como ‘La Puya’ ha mantenido una presencia los 24 horas al día, 365 díal al año en la entrada del sitio por más de tres años. Durante ese tiempo La Puya ha denunciado actos intimidatorios e ilegales de parte de la empresa guatemalteca que posee la licencia de minería, EXMINGUA, junto con su casa matriz Kappes, Cassidy & Associates, empresa estadounidense con sede en Reno, Nevada.

La querella legal presentada en octubre de 2014 por las autoridades de dos comunidades afectadas, El Carrizal y El Guapinol, acusa al gobierno municipal de no cumplir con su deber de actuar por el bien de los ciudadanos.

La denuncia acusa al Consejo Municipal de San Pedro Ayampuc -donde se ubica la mina – de fallar en su deber de detener los trabajos de construcción en la mina y de no defender los intereses de las comunidades afectadas. Argumentan que el Consejo tenía la responsabilidad de actuar dado su conocimiento que la empresa había violado la ley operando sin licencia de construcción, teniendo documentación de preocupaciones sobre la contaminación y la cualidad del agua y por no haber llevado al cabo una válida consulta previa.
Continue reading

Guatemala News Update: May 26-30

New mining equipment arrives at La Puya amid calls for dialogue

After the violent removal of protesters by police last Friday, May 23, new mining equipment has been brought into the site of the El Tambor mining project. On Saturday, protesters from the peaceful resistance of La Puya regrouped near their original position and a mass was held on Sunday to pray for those injured in the eviction. Photos of the eviction and march in solidarity with the movement can be found here.

Archbishop Óscar Vian deplored the absence of real dialogue regarding
mining and energy projects and called for the government to stop approving
projects before entering into the dialogue process with communities.

GHRC Executive Director Kelsey Alford-Jones was quoted in an article about the non-violent resistance at La Puya. Government officials have equated leaders of the resistance with criminals and terrorists, which Alford-Jones points out is reestablishing the “idea of the internal enemy” that was so present during the internal armed conflict.

Pending the investigation of their cases, a judge ordered the house arrest of four community leaders from La Puya who have been active in the peaceful resistance movement against the El Tambor mining project. The four community leaders, who have been accused of illegally detaining and threatening four mining workers from El Tambor in 2012, are scheduled to stand trial August 18th. The judge dismissed the case against a fifth leader of the peaceful resistance movement, Yolanda Oquelí, on the grounds of lack of evidence. Continue reading

Condenamos La Agresión y Rechazamos La Violencia

*Comunicado de la Convergencia por los Derechos Humanos sobre el desalojo violento de La Puya:

Guatemala, 26 de mayo de 2014

1. En La Puya, desde marzo de 2012 y por decisión comunitaria, inició un movimiento de resistencia pacífica ante el intento por instalar el proyecto minero Progreso VII Derivada, en la finca El Tambor entre los municipios de San José del Golfo y San Pedro Ayampuc. Una pretensión que empezó con el proceso secreto de acumulación de tierras y acciones de exploración en busca de oro.

2. A lo largo de estos dos años y meses, la organización de la resistencia pacífica en el lugar conocido como La Puya, pese a estar sometida a constante hostigamiento y agresiones por parte de la empresa minera – incluído un atentado armado en contra de Yolanda Oquelí (una de las líderezas del colectivo), con tolerancia de las autoridades, ha mantenido un proceso de diálogo. Proceso que el sistema nacional de diálogo ha pretendido que represente la renuncia de la comunidad a la defensa de su derecho al acceso de la información imparcial y el derecho a la consulta; así como el derecho al desarrollo, un ambiente sano y al agua. Continue reading

GHRC Partners Testify at Inter-American Commission Hearings

Last week, GHRC supported organizations participating in two Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) hearings.

Commission members take notes as petitioners present case on human rights in Guatemala

Commission members take notes as petitioners present their case on human rights and social protest in Guatemala

The first case presented to the IACHR focused on the criminalization of social protest in Guatemala.* A panel that included community leaders from the country’s indigenous and campesino (peasant farmer) movements, as well as legal experts, detailed a slew of human rights violations that have occurred against protesters attempting to peacefully defend their territories against destructive mining and natural resource extraction projects.

Marlen Car, representing 12 indigenous communities from San Juan Sacatepéquez, denounced harassment of women and the illegal imprisonment of fellow community members who opposed a cement factory in the region. “The message to the business community is that these are our lands,” she stated. “No one is going to take them away because our ancestors left them to us.”

Top: Panel of petitioners; Bottom left: Marlen Car; Bottom right: State representatives

Top: Panel of petitioners; Bottom left: Marlen Car; Bottom right: State representatives

Continue reading

Communities in Peaceful Resistance of “La Puya” meet with the President of the Republic

Jun 12, 2013
ImageToday, representatives of the communities of San José del Golfo and San Pedro Ayampuc participated in a reunion called by the President of the Republic, Otto Pérez Molina. The meeting was scheduled for 10:30 in the Presidential House. The Minister of Energy and Mines, Erick Archila, the Interior Minister, Mauricio López Bonilla and representatives of the American company, Kappes, Cassiday and Associates also participated. Community members asked that the mining representatives leave, as the conversation was with the government, not the company.
The meeting with successful in the sense that the communities were able to share with the President their reasons for firmly maintaining their resistance to the mine.
Some of the communities’ concerns include:
  1. In their municipalities, the presence of naturally occurring arsenic is eight times higher than international standards, and any mining will raise those levels further still.
  2. The Environmental Impact Study presented by the mine had many problems. It even mentioned the possible displacement of communities, which is unacceptable. In addition, it doesn’t cover all of the risks that the mining activity could present to the health of the communities.
  3. Currently, the municipalities are facing water shortages. They are on the edge of the dry corridor, and as an agricultural region, they depend on this resource.
  4. There was no prior information or consultation with the communities, even though Convention 169 of the International Labor Organization requires the consultation of indigenous peoples about projects which will affect them.
  5. The actions of the company toward the population have been disrespectful and illegal: verbal and written threats, flyers with slanderous messages, provocations, and aggression, etc. The subsidiary, Servicios Mineros de Centroamérica is facing judicial processes for threats made against journalists.
For his part, the President took into consideration the concerns put forth by the communities and proposed that a new environmental impact study be carried out. The topic has not been exhausted, and  meetings between the government and the communities will continue.

Even though this is a positive step, the communities are clear that they still say NO to the mine. As one leader, Yolanda Oquelí said “You don’t negotiate with life, you defend it.” The resistance in La Puya continues.

La resistencia pacífica de La Puya en reunión con el Presidente de la República

12 de junio de 2013

El día de hoy, representantes de las comunidades de San José del Golfo y San Pedro Ayampuc, participaron en una reunión convocada por el Presidente de la República Otto Pérez Molina. La cita fue a las 10:30, en Casa Presidencial, participaron también el ministro de energía y minas Erick Archila, el ministro de Gobernación Mauricio López Bonilla, así como representantes del la empresa estadounidense Kappes, Cassiday & Associates. Los comunitarios pidieron el retiro de los representantes de la mina, debido a que la conversación era con el gobierno de Guatemala y no con la empresa.

La reunión fue exitosa en el sentido de que las comunidades pudieron compartir con el Presidente sus razones por mantenerse firmes en su resistencia a la mina.Image

Algunas de las preocupaciones de las comunidades incluyen:

  1. Que en sus municipios la presencia del arsénico de forma natural está 8 veces por encima de los estándares internacionales, ante lo cual cualquier trabajo minero incrementaría esos niveles.
  2. El Estudio de Impacto Ambiental, presentando por la minera presenta muchas deficiencias. Se menciona incluso de un posible desplazamiento de las comunidades, lo que consideran como algo inaceptable. Por aparte, no advierte acerca de todos los riesgos que la actividad minera representaría para la salud de las comunidades.
  3. Actualmente sus municipios ya presentan niveles de escases de agua, están al borde del corredor seco y siendo una región agrícola dependen de este recurso.
  4. No hubo información ni consulta previa a las comunidades y en el Convenio 169 de la OIT se establece que la consulta a los pueblos indígenas sobre proyectos que les afecten deben ser previamente consultados con ellos.
  5. El actuar de la empresa hacia la población ha sido irrespetuosa e ilegal: amenazas verbales, escritas, volantes con mensajes difamatorios, provocaciones y agresiones, etc. Incluso su subsidiaria, Servicios Mineros de Centroamérica, enfrenta un proceso jurídico por amenazas en contra de periodistas.

Por su parte, el Presidente tomó en consideración las preocupaciones planteadas por las comunidades y propuso la realización de un nuevo estudio de impacto ambiental. El tema no está agotado y se continuará con las reuniones entre gobierno y las comunidades.

Aunque este sea un paso positivo, las comunidades están claras en decir NO a la minería. Como dice la lideresa Yolanda Oqueli: “la vida no se negocia, se defiende”. La resistencia en La Puya continúa.

Weekly News Roundup

July 6 – July 12

  • FLACSO receives Peace Archives documents. The Center for Documentation at the Latin American Faculty of Social Sciences received a variety of studies and documents from the Peace Archives Directorate, according to Ruth Del Valle. Del Valle, the coordinator of the Memory, History, and Justice program at FLACSO, explained that the intent is that the research carried out by the Peace Archives will be useful and well-known.
  • Social groups in Santa Rosa reject mining activity. Various representatives from Santa Rosa de Lima, Nueva Santa Rosa y Casillas, Santa Rosa, presented their views against mining in a press conference on July.  The communities are in opposition to the San Rafael mine in the northern part of the department; Enrique Arredondo, mayor of Santa Rosa, said that 98 percent of the community had rejected the mine in a consultation last year.