One Year After Violent Eviction, La Puya Under Threat Again

Members of La Puya commemorate the May 23, 2014 eviction

Members of La Puya commemorate the May 23, 2014 eviction

On May 23, members of La Puya – a peaceful resistance movement to the El Tambor gold mine owned by US company Kappes, Cassiday & Associates (KCA) – joined together to commemorate the one-year anniversary of the day that police violently broke up the blockade that the movement had maintained for over two years. Last year’s violent removal of protesters resulted in at least 27 injuries and the entry of mining equipment into the site; however, community members have maintained a presence at the mine and continue to stand in opposition to the project.

As part of the commemoration event, community members highlighted four important points:

  1. Members of La Puya call for an investigation into the serious human rights violations committed by police on the 23 of May 2014, and demand that criminal charges be filed against those deemed responsible for these abuses.
  2. Community members want to raise awareness about the fact that the mining company EXMINGUA (KCA’s subsidiary in Guatemala) operates in San Pedro Ayampuc without the required municipal construction license.
  3. Community members have again requested the renewal of dialogue with the government at the highest level, in order to jointly find an intelligent solution to the environmental issues facing residents.
  4. Members of La Puya ask that the media does not spread false rumors or misinform the public.

Community members also decided to reactivate their peaceful blockade, while they called for a meeting with the president, and had reached an agreement with the police and Human Rights Ombudsman’s Office to protest peacefully for the next 48 hours.

Despite the agreement, approximately 300 police officials arrived in the early morning hours on Tuesday, May 26, responding to a complaint filed by the mining company. The complaint alleged that members of La Puya had illegally detained several mine works — an accusation that community members say is “totally false,” and that a justice of the peace could find no evidence to substantiate.

Police threatened protesters, but lacked the required eviction order to forcefully remove them. While community members have let workers in to the mine and no longer block the road, a contingent of police remain, and a new police camp has been set up on company land right across from La Puya.

In the face of this current threat, members of La Puya have made three demands that the relevant public institutions in Guatemala:

  1. Ensure respect for the physical integrity and the lives of the members of La Puya.
  2. Place the defense of human rights above the economic interests of national and foreign companies such as: Radius Gold, Kappes Casiday & Associates (KCA), Gold Corp, Tahoe Resources, among others.
  3. Call on the CICIG to investigate the corrupt structures underlying the awarding and operation of mining projects in Guatemala, especially in the ministries of the interior, energy and mines, and the environment and natural resources, as well as in the municipalities of San Pedro Ayampuc and San Jose del Golfo.

Read the press release from La Puya in Spanish:

COMUNICADO URGENTE

Las comunidades en Resistencia Pacífica La Puya, a un año de la brutal represión que tenía como objetivo desalojar y desarticular el movimiento pacífico en defensa de la vida y de los bienes naturales del territorio de San Pedro Ayampuc y San José del Golfo, denunciamos:

Las graves violaciones a los derechos humanos de las cuales hemos sido objeto, entre ellas las represiones, la criminalización y la judicialización. En el marco de la conmemoración de la represión del 23 de mayo de 2014, las comunidades de La Puya decidimos reivindicar nuestros derechos constitucionalmente reconocidos para demandar:

• Primero, investigación y deducción de responsabilidades penales a los autores materiales e intelectuales de las graves violaciones a los derechos humanos, ocurridas el 23 de mayo de 2014.

• Segundo, hacer de conocimiento público que la empresa minera EXMINGUA opera en el territorio de San Pedro Ayampuc, Guatemala, sin licencia de construcción municipal, tal como constata en el Amparo No. 01050-2014-00871 del juzgado tercero de primera instancia civil del departamento de Guatemala.

• Tercero, la solicitud de retomar el diálogo con el gobierno al más alto nivel, para buscar una solución inteligente de manera conjunta a la problemática ambiental a la cual han sido sometidas las comunidades de San José del Golfo y San Pedro Ayampuc.

• Cuarto, que los medios de comunicación no se presten a divulgar información falsa y/o a desinformar a la población.

Como resultado de estas demandas, la Procuraduría de los Derechos Humanos en conjunto con la Policía Nacional Civil y las comunidades en resistencia, llegamos a un acuerdo el 25 de los corrientes, que durante 48 horas no habría represión de parte de la fuerza policial en contra de la Resistencia Pacífica de La Puya, mientras tanto se habría el espacio al diálogo al más alto nivel con el Gobierno Central.

Sin embargo, el acuerdo no fue respetado por parte de la Policía Nacional Civil, ya que alrededor de la 1:00 de la mañana del día martes 26 de Mayo, aproximadamente 300 agentes de la fuerzas policiales ingresaron de forma violenta a La Puya con el argumento de que habían 35 personas detenidas, por parte de la Resistencia; situación que es totalmente falsa, tal como lo hizo constar el Juez de Paz Marvin Leonel Boza Reyes Alvarez de San Pedro Ayampuc, en el acta de exhibición personal No.# 140-2015-OF.I. de fecha 23 de Mayo del 2015.

Ante tan preocupante situación, exigimos a las instituciones públicas correspondientes:

1) Que se garantice el respeto a la integridad física y la vida de los miembros de la Resistencia Pacífica La Puya.

2) Que se anteponga la defensa de los Derechos Humanos por sobre los intereses económicos de empresas Nacionales y Extranjeras, tales como : Radus Gold, Kappes Casiday & Asociates (KCA), Gold Corp, Thao Resorces, entre otras.

3) Que se investigue a profundidad por parte de la CICIG, las estructuras corruptas que subyacen en la adjudicación y operación de los proyectos mineros en nuestro país, especialmente en los ministerios de Energía y Minas, Ambiente y Recursos Naturales, Gobernación y municipalidades de San Pedro Aympuc y San José del Golfo.

Por la defensa del territorio, sí a la vida y no a la minería.

Guatemala, 26 de mayo de 2015.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s